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Les machines de l'ile : le Grand Éléphant

14 Juillet 2012

Ce sont de drôles de machines que l'on peut voir sur le site des anciens chantiers navals sur l'ile de Nantes : un éléphant géant qui se déplace, un héron qui vole au dessus de nos têtes avec « à bord » 2 personnes, un spectateur au commande d'une chenille qui rampe sur une branche, une fourmi géante qui se déplace. Toutes ces machines sont nés de l'imagination de François Delarozière et Pierre Orefice et nous emmène à la croisée des mondes de Jules Verne et de Léonard de Vinci. Au départ, ce sont des croquis à l'échelle de ces drôles de bestioles. Puis des contructeurs réalisent ces machines sous nos yeux dans les ateliers qui font partie de la visite.

La première réalisation de la compagnie « La Machine » a été le Grand Éléphant : 12 mètres de hauteur et 48 tonnes. Cet éléphant peut emmener 49 personnes sur son dos. L'éléphant part de la Nef pour aller au Carroussel des Mondes Marins qui rassemblent d'autres machines sur un grand manège : un calamar géant, une raie Manta... Depuis le dos du Grand Éléphant, on voit les quais de la Loire et le musée Jules Verne sur l'autre rive. A l'intérieur de l'éléphant, on voit la machinerie : les engrenages et les énormes pattes. Le machiniste actionne la trompe qui projette de l'eau sur les curieux passants au sol et déclenche le barissement de l'animal.

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